La misteriosa desaparición del Vuelo 19

Torpederos TBF Avenger en formación. Los aviadores, por sus enormes dimensiones los denominaban "pavos"

Torpederos TBF Avenger en formación. Los aviadores de la US Navy, por sus enormes dimensiones, los denominaban “pavos”

Un día como hoy, 5 de diciembre, pero de 1945, cinco aviones torpederos de la Armada de los Estados Unidos Grumman TBF Avenger desaparecieron en el Atlántico, en el llamado Vuelo 19. Ni de los aviones ni de sus tripulantes nunca volvió a saberse absolutamente nada. Con este extraño caso empezaría a hacerse famoso el Triángulo de las Bermudas. Sigue leyendo

Aviación con nombre de mujer (I): Lídiya Litviak

Lídiya Litviak a punto de inicir una misión junto a su Yakovlev Yak-1b

Lídiya Litviak a punto de inicir una misión junto a su Yakovlev Yak-1b

Aunque los conceptos atávicos de la aviación como una tarea de competencia exclusivamente masculina pasan, a Dios gracias, a mejor vida, aún a veces nos resulta extraño ver a mujeres trabajando en el sector aeronáutico que no sean exclusivamente como TCP. Y es una reacción cada vez más obsoleta, porque las mujeres demuestran su competencia diariamente en este complejo mundo:  no solo ya como gestoras de empresas fabricantes de aviones, propulsores o componentes, dirigiendo aeropuertos y grandes o pequeñas aerolíneas o implicadas en el tráfico aéreo (ATC), sino también como pilotos de aviones comerciales y/o militares. Para alcanzar esta igualdad conceptual, en la que se ve el perfil y los méritos antes que el sexo, ha sido necesario que existieran, como en todos los sectores, una larga lista de pioneras, mujeres valientes capaces de desafiar los conceptos previamente establecidos…

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La última fortaleza de la Luftwaffe: Junkers Ju 290

El Junkers Ju 290 A-5 74-23 del Ejército del Aire acelera sus cuatro grandes motores para iniciar el despegue (Fuente: Juan M. González/AviationCorner.net)

El Junkers Ju 290 A-5 74-23 del Ejército del Aire acelera sus cuatro grandes motores para iniciar el despegue (Fuente: Juan M. González/AviationCorner.net)

España. Aeropuerto del Prat en Barcelona. Es un día de niebla esta madrugada del 6 de abril de 1945. La Segunda Guerra Mundial está a punto de concluir y el wagneriano fin del Reich de los Mil Años es una realidad nítida. Mientras, España se limpia poco a poco de los dolores de nuestra Guerra Civil y mientras el gobierno trata de jugar al equívoco para con los aliados, el español de a pie busca con resignación y coraje llevar el plato de garbanzos a casa. De pronto, un gigantesco cuatrimotor alemán de Lufthansa avisa a la torre de control de que inicia la aproximación y se dispone a tomar tierra. El avión, con matrícula D-AITR, se aproxima, toca el suelo, rebota en el aire y a pesar de los esfuerzos de los pilotos, se sale de la pista debido a las malas condiciones meteorológicas, sufriendo averías graves. Se trata de un Junkers Ju 290 A-5, uno de los más formidables aeroplanos de la casi agónica aviación alemana. Esta es su historia… Sigue leyendo

Vencer a los Alpes desde el aire: Jorge Chávez

Jorge Chávez y su Blériot Xi atraviesan el Paso del Simplón

Jorge Chávez y su Blériot XI atraviesan el Paso del Simplón

Hoy, 27 de septiembre, recordamos la desaparición, allá por 1910, de uno de los pioneros de la aviación, en una época en que cualquier hito en el aire no solo era cuestión de técnica y aerodinámica, sino también de empeño y valor fuera de lo común. La aviación da también sus héroes, muchos de los cuales fallecieron en el empeño de adquirir conocimientos, dominio y, por qué no decirlo, satisfacción personal. Éste es uno de ellos. El peruano, nacido en París, Jorge Chávez Dartnell moría en un hospital de Domodossola (Italia) tras una agonía de cuatro días provocada por un accidente con su avión. Pero lo había hecho tras vencer a los Alpes… Sigue leyendo

El avión del Desastre de Munich: Airspeed A.S.57 Ambassador 2

Airspeed Ambassador 2 de la compañía británica BEA intenta por tercera vez despegar de la helada pista del aeropuerto de Munich. En vuelo chárter procedente de Belgrado, lleva en su interior a uno de los mejores equipos de Europa en aquel momento: el Manchester United FC

Restos del avión tras el accidente

6 de febrero de 1958. 15.04 horas. Un Airspeed Ambassador 2 de la compañía británica BEA intenta por tercera vez despegar de la helada pista del aeropuerto de Munich. En vuelo chárter procedente de Belgrado, lleva en su interior a uno de los mejores equipos de Europa en aquel momento: el Manchester United FC. El bimotor acelera y se eleva pero de pronto, incapaz de ganar más altura, se desploma y se estrella contra el suelo, llevándose una casa por delante. 23 personas mueren a consecuencia del accidente: denominado como Desastre de Múnich, el fútbol y la aviación vuelven a  cruzarse trágicamente, como en la Tragedia de Superga nueve años antes. Si en Turín el protagonista fue un Fiat G.212 italiano, esta vez, el protagonista iba a ser una aeroplano británico: el Airspeed A.S.57 Ambassador 2Sigue leyendo

Aviación y cine (XI): ¡Viven!

Vivenscreenport13 de octubre de 1972. Un Fairchild Hiller FH-227D de la Fuerza Aérea Uruguaya con 40 pasajeros, entre ellos el equipo de rugby Old Christians, formado por alumnos del colegio uruguayo Stella Maris y cinco tripulantes sobrevuela la cordillera de los Andes, en vuelo instrumental, metido en un mar de nubes a la altura de Mendoza, Argentina, a 3500 metros sobre el nivel del mar, en ruta hacia Santiago de Chile. De pronto,la niebla se abrió, al tiempo que los pilotos vieron cómo su aeroplano se dirigía de frente contra un alto farallón de piedra. El Sistema Anticolisión de A Bordo (TCAS) activó la alarma de colisión y el terrible mensaje “Pull Up” inició su parpadeo. Sin tiempo para buscar explicación del error de navegación cometido, ambos pilotos aceleraron al máximo las dos turbinas Rolls Royce Dart del avión y con todas sus fuerzas tiraron hacia arriba para intentar esquivar aquella pared como fuera…

Así comienza la famosa odisea de unas personas valientes que, en medio de una terrible tragedia fueron capaces de demostrar al mundo donde estaba el límite de la resistencia y la superación del ser humano… Sigue leyendo

La despedida de un pionero y la desaparición del “Star Dust”

Louis Blériot a punto de hacer historia en su Blériot XI

Louis Blériot a punto de hacer historia en su Blériot XI

Dos interesantes efemérides aeronáuticas se cumplen hoy día 2 de agosto. Un día como hoy pero de 1936, fallecía en París uno de los más famosos y reconocidos pioneros de la aviación, el francés Louis Charles Joseph Blériot. Como constructor, diseñó el famosísimo Blériot XI, un monoplano que estableció la fórmula clásica de la hélice de tracción y que lo convirtió además en héroe nacional, cuando el 25 de julio de 1909 se convirtió en el primer aviador en cruzar el Canal de la Mancha. Esta hazaña le aportó fama y dinero, convirtiéndose posteriormente incluso en presidente del gran consorcio aeronáutico francés S.P.A.D. (Société pour l’Aviation et ses Deriveés) constructor de famosos aeroplanos de combate durante la Primera Guerra Mundial, tales como los SPAD S.VII y S.XIII.

También un 2 de agosto, pero de 1947, se producía una de las más enigmáticas desapariciones de la historia de la aviación, cuando un Avro 691 Lancastrian (un derivado civil del famoso bombardero Avro Lancaster) de la compañía británica British South American Airways (BSAA) matrícula G-AGWH y bautizado como Star Dust se perdió en los Andes argentinos cuando se dirigía a Santiago de Chile, tras radiar un extraño mensaje en código Morse que aún no ha podido ser aclarado: S.T.E.N.D.E.C. El propio avión se esfumó y ningún equipo de rescate fue capaz de encontrarlo durante casi 50 años, hasta la fortuita aparición de algunos restos en 1998 en las laderas del glaciar del Tupungato por parte de un guía de montaña. Posiblemente el accidente se produjera a causa de un grave error de navegación, pero se han escrito muchas páginas acerca de la extraña desaparición del cuatrimotor y el enigmático mensaje que radió, y son muchas las hipótesis, desde las más sensatas hasta las paranormales, las que giran en torno al Star Dust: extrañas conspiraciones, truculentas historias de espías e incluso abducciones OVNI…

Avro 691 Lancastrian similar al "Star Dust". Sobre el modelo militar apenas se efectuaron modificaciones, aparte de eliminar equipo y armamento y la conversión de las bodegas de bombas en otras para carga, adaptación de asientos en el fuselaje y un morro ciego más aerodinámico. (Fuente: verdon-roe.co.uk)

Avro 691 Lancastrian similar al “Star Dust”. Sobre el modelo militar apenas se efectuaron modificaciones, aparte de eliminar equipo y armamento y la conversión de las bodegas de bombas en otras para carga, adaptación de asientos en el fuselaje y un morro ciego más aerodinámico. (Fuente: verdon-roe.co.uk)