Honor en el aire: La historia del “Ye Olde Pub”

Franz Stigler a bordo de su Messerschmitt Bf 109G se despide de la tripulación del gravemente averiado B-17F "Ye Olde Pub" tras haberlo escoltado rumbo a Inglaterra

Franz Stigler a bordo de su Messerschmitt Bf 109G se despide de la tripulación del gravemente averiado B-17F “Ye Olde Pub” tras haberlo escoltado rumbo a Inglaterra (fuente: John D. Shaw)

Es, sinceramente, muy hermosa la historia que queremos recordar hoy, muy apropiada para recibir la Navidad que casi está a punto de llegar. Hoy justamente se cumplen setenta años de una de las más sorprendentes y humanas historias de la Segunda Guerra Mundial: la historia del último vuelo del  “Ye Olde Pub“… Sigue leyendo

El primer diluvio: Gotha

Formación de Gotha G.IV bombardeando Londres en un raid de 1917

Formación de Gotha G.IV bombardeando Londres en un raid de 1917

Gotha: quizá ya quede demasiado atrás en el tiempo el valor siniestro de este término. Sin embargo, para los habitantes del Londres de 1917, esta palabra fue sinónimo de terror. Y es que fueron estos aviones los primeros que entraron en la historia como los protagonistas de la primera campaña de bombardeo sistemático contra un objetivo determinado. Verdaderamente, no fueron tan graves los daños materiales como los efectos psicológicos contra la población. Para ellos, la terrible realidad era que la muerte empezó a caer desde el cielo…

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Las asombrosa grúa volante Sikorsky S-64 Skycrane

Una grúa volante S-64E en servicio contraincendios

Una grúa volante S-64E en servicio contraincendios (Fuente: ericksonaircrane.com)

Demostrando como nadie hasta donde pueden llegar las capacidades de un helicóptero como transporte táctico y logístico, el enorme Sikorsky S-64 es una gigantesca grúa capaz de mover cargas pesadísimas precisamente en un momento en el que el U.S. Army tenía necesidad de utilizar el aire para obtener suministros, repuestos y ayuda de cualquier tipo. Y es que el Skycrane nació durante la “revolución” de los helicópteros que conllevó la Guerra de VietnamSigue leyendo

La misteriosa desaparición del Vuelo 19

Torpederos TBF Avenger en formación. Los aviadores, por sus enormes dimensiones los denominaban "pavos"

Torpederos TBF Avenger en formación. Los aviadores de la US Navy, por sus enormes dimensiones, los denominaban “pavos”

Un día como hoy, 5 de diciembre, pero de 1945, cinco aviones torpederos de la Armada de los Estados Unidos Grumman TBF Avenger desaparecieron en el Atlántico, en el llamado Vuelo 19. Ni de los aviones ni de sus tripulantes nunca volvió a saberse absolutamente nada. Con este extraño caso empezaría a hacerse famoso el Triángulo de las Bermudas. Sigue leyendo

El rompetanques de Rudel: Junkers Ju 87 G

Hermosa recreación pictórica de uno de los famosos Junkers Ju 87G-1 "Stuka-cañón"

Hermosa recreación pictórica de uno de los famosos Junkers Ju 87G-1 “Stuka-cañón”

Stuka, quizá la palabra más utilizada en cualquier medio para explicar, junto a Blitzkrieg, que supuso en la historia del mundo en general y de la guerra en particular, la irrupción de Alemania en la Segunda Guerra Mundial. La primera complementaba a la segunda y a la vez, la enmarcaba, porque si hay alguna imagen que un estudioso, aficionado o simple lector, tiene de aquellas fuerzas armadas que fueron, y siguen siendo en conjunto, el mejor ejército de la historia, es la de un Ju 87 Stuka bombardeando en picado a despavoridos soldados en tierra. Stuka (abreviatura de Sturzkampfflugzeug, bombardeo en picado) significa potencia aérea, destrucción e imbatibilidad. Indudablemente cuesta mucho aportar ideas nuevas acerca de un avión sobre el que técnica, propagandística y etnológicamente se ha escrito mucho, pero con la modestia que nuestros conocimientos nos permiten, recordaremos la versión que sublimara el concepto de ataque a tierra, y la compenetración entre hombre y máquina cuando ésta se encontraba pilotada por un verdadero prodigio en el aire: Hans-Ulrich Rudel, El águila del Frente Oriental.

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Aviación y Cine (XII): El último vuelo de “El arca de Noé”

El último vuelo del arca de NoéPara ver esta película hacen falta tres cosas: Una tarde soporífera, un bol de palomitas y una afición desmedida por los aviones. Buscando entre filmografías antiguas, encontré esta curiosidad de la factoría Disney que vi hace ya una importante cantidad de años. Supone ver la suficientemente entretenida historia con una misionera, un piloto de mala reputación por sus deudas y un par de niños huérfanos. Y por supuesto, un avión. Pero en este caso, no un avión cualquiera, sino uno de los iconos de la historia de la aviación: El Boeing B-29 Superfortress. Martillo ejecutor de la destrucción de las ciudades japonesas desde 1944, uno de ellos (el Enola Gay) tuvo el dudoso honor de meter a la humanidad en la era nuclear. Es significativo que fuera él, ya que la Superfortaleza volante es una de las más formidables armas de la Segunda Guerra Mundial…

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Aviación con nombre de mujer (I): Lídiya Litviak

Lídiya Litviak a punto de inicir una misión junto a su Yakovlev Yak-1b

Lídiya Litviak a punto de inicir una misión junto a su Yakovlev Yak-1b

Aunque los conceptos atávicos de la aviación como una tarea de competencia exclusivamente masculina pasan, a Dios gracias, a mejor vida, aún a veces nos resulta extraño ver a mujeres trabajando en el sector aeronáutico que no sean exclusivamente como TCP. Y es una reacción cada vez más obsoleta, porque las mujeres demuestran su competencia diariamente en este complejo mundo:  no solo ya como gestoras de empresas fabricantes de aviones, propulsores o componentes, dirigiendo aeropuertos y grandes o pequeñas aerolíneas o implicadas en el tráfico aéreo (ATC), sino también como pilotos de aviones comerciales y/o militares. Para alcanzar esta igualdad conceptual, en la que se ve el perfil y los méritos antes que el sexo, ha sido necesario que existieran, como en todos los sectores, una larga lista de pioneras, mujeres valientes capaces de desafiar los conceptos previamente establecidos…

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