Aviación con nombre de mujer (II): Jacqueline Cochran

Jacqueline Cochran a los mandos de un Curtiss P-40 Warhawk, en los tiempos de servicio en el WASP

Jacqueline Cochran a los mandos de un Curtiss P-40 Warhawk, en los tiempos de servicio en el WASP

Jacqueline Cochran. Otra mujer de personalidad arrebatadora e indestructible, capaz de hacer lo que se propusiera. Una mujer hecha a sí misma, otro ejemplo de validez del sueño americano de conseguir lo que se propone. Doblemente difícil por conseguirlo en la época en lo que lo hizo y en un mundo donde, aeronáutica y feminidad no estaban, digámoslo así, bien avenidos. Por eso, que llegara a ser la primera mujer en superar la barrera del sonido, quizá fuera lo menos complicado… Sigue leyendo

Honor en el aire: La historia del “Ye Olde Pub”

Franz Stigler a bordo de su Messerschmitt Bf 109G se despide de la tripulación del gravemente averiado B-17F "Ye Olde Pub" tras haberlo escoltado rumbo a Inglaterra

Franz Stigler a bordo de su Messerschmitt Bf 109G se despide de la tripulación del gravemente averiado B-17F “Ye Olde Pub” tras haberlo escoltado rumbo a Inglaterra (fuente: John D. Shaw)

Es, sinceramente, muy hermosa la historia que queremos recordar hoy, muy apropiada para recibir la Navidad que casi está a punto de llegar. Hoy justamente se cumplen setenta años de una de las más sorprendentes y humanas historias de la Segunda Guerra Mundial: la historia del último vuelo del  “Ye Olde Pub“… Sigue leyendo

Aviación con nombre de mujer (I): Lídiya Litviak

Lídiya Litviak a punto de inicir una misión junto a su Yakovlev Yak-1b

Lídiya Litviak a punto de inicir una misión junto a su Yakovlev Yak-1b

Aunque los conceptos atávicos de la aviación como una tarea de competencia exclusivamente masculina pasan, a Dios gracias, a mejor vida, aún a veces nos resulta extraño ver a mujeres trabajando en el sector aeronáutico que no sean exclusivamente como TCP. Y es una reacción cada vez más obsoleta, porque las mujeres demuestran su competencia diariamente en este complejo mundo:  no solo ya como gestoras de empresas fabricantes de aviones, propulsores o componentes, dirigiendo aeropuertos y grandes o pequeñas aerolíneas o implicadas en el tráfico aéreo (ATC), sino también como pilotos de aviones comerciales y/o militares. Para alcanzar esta igualdad conceptual, en la que se ve el perfil y los méritos antes que el sexo, ha sido necesario que existieran, como en todos los sectores, una larga lista de pioneras, mujeres valientes capaces de desafiar los conceptos previamente establecidos…

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La última fortaleza de la Luftwaffe: Junkers Ju 290

El Junkers Ju 290 A-5 74-23 del Ejército del Aire acelera sus cuatro grandes motores para iniciar el despegue (Fuente: Juan M. González/AviationCorner.net)

El Junkers Ju 290 A-5 74-23 del Ejército del Aire acelera sus cuatro grandes motores para iniciar el despegue (Fuente: Juan M. González/AviationCorner.net)

España. Aeropuerto del Prat en Barcelona. Es un día de niebla esta madrugada del 6 de abril de 1945. La Segunda Guerra Mundial está a punto de concluir y el wagneriano fin del Reich de los Mil Años es una realidad nítida. Mientras, España se limpia poco a poco de los dolores de nuestra Guerra Civil y mientras el gobierno trata de jugar al equívoco para con los aliados, el español de a pie busca con resignación y coraje llevar el plato de garbanzos a casa. De pronto, un gigantesco cuatrimotor alemán de Lufthansa avisa a la torre de control de que inicia la aproximación y se dispone a tomar tierra. El avión, con matrícula D-AITR, se aproxima, toca el suelo, rebota en el aire y a pesar de los esfuerzos de los pilotos, se sale de la pista debido a las malas condiciones meteorológicas, sufriendo averías graves. Se trata de un Junkers Ju 290 A-5, uno de los más formidables aeroplanos de la casi agónica aviación alemana. Esta es su historia… Sigue leyendo

El carro del diablo: Mil Mi-24

mi-24-s. El carro del diabloAfganistán, años 80. El ejército soviético libraba su particular Vietnam ante la guerrilla islámica afgana. Cuando los muyahidines se enfrentaban a las tropas soviéticas en aquel sangriento conflicto, quizá una de las peores sorpresas que recibieron fue la aparición de este pesado helicóptero de ataque. Tan destructivos resultaban sus ataques y tan difícil de derribar resultaba, que eligieron el mejor apodo para esta temible máquina: El carro del diabloSigue leyendo

La extraña pareja: S.20/S.21 Composite

Short-Mayo S.20/S.21 CompositeSin escala desde Dundee (Escocia) hasta Alexander Bay (Sudáfrica), con un vuelo de 9.728 kilómetros, realizados en 42 horas y 5 minutos. Esta espectacular singladura se inició el 6 de octubre de 1938, y sus protagonistas fueron no uno, sino dos aviones, unidos en uno de los proyectos más ambiciosos de la aviación comercial: el Short-Mayo S.20/S.21 Composite. Un proyecto que en una época tan dorada de la aviación como los años de preguerra, en la que el Imperio Británico se encontraba en el punto más alto de su apogeo y en la que su vanidad era tan grande como los territorios que administraba, la era de los Empire Boats, en el que cualquier proyecto podría tener cabida. Sigue leyendo

Aviación y Cine (VIII): Los aviones de Indiana Jones

Indy-Lastcrusade01La trilogía de Indiana Jones continúa siendo para mí uno de los recuerdos más queridos y añorados de la adolescencia. Digo sin temor a equivocarme trilogía, porque aquella pálida continuación (Indiana Jones y el Reino de la calavera de cristal) no llega a funcionar, ni de lejos, en el universo mágico del Doctor Jones, recaudaciones millonarias aparte. Por algo será que es la única en la que apenas se hacen bonitos guiños a la aviación… Sigue leyendo