La misteriosa desaparición del Vuelo 19

Torpederos TBF Avenger en formación. Los aviadores, por sus enormes dimensiones los denominaban "pavos"

Torpederos TBF Avenger en formación. Los aviadores de la US Navy, por sus enormes dimensiones, los denominaban “pavos”

Un día como hoy, 5 de diciembre, pero de 1945, cinco aviones torpederos de la Armada de los Estados Unidos Grumman TBF Avenger desaparecieron en el Atlántico, en el llamado Vuelo 19. Ni de los aviones ni de sus tripulantes nunca volvió a saberse absolutamente nada. Con este extraño caso empezaría a hacerse famoso el Triángulo de las Bermudas. Sigue leyendo

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La última fortaleza de la Luftwaffe: Junkers Ju 290

El Junkers Ju 290 A-5 74-23 del Ejército del Aire acelera sus cuatro grandes motores para iniciar el despegue (Fuente: Juan M. González/AviationCorner.net)

El Junkers Ju 290 A-5 74-23 del Ejército del Aire acelera sus cuatro grandes motores para iniciar el despegue (Fuente: Juan M. González/AviationCorner.net)

España. Aeropuerto del Prat en Barcelona. Es un día de niebla esta madrugada del 6 de abril de 1945. La Segunda Guerra Mundial está a punto de concluir y el wagneriano fin del Reich de los Mil Años es una realidad nítida. Mientras, España se limpia poco a poco de los dolores de nuestra Guerra Civil y mientras el gobierno trata de jugar al equívoco para con los aliados, el español de a pie busca con resignación y coraje llevar el plato de garbanzos a casa. De pronto, un gigantesco cuatrimotor alemán de Lufthansa avisa a la torre de control de que inicia la aproximación y se dispone a tomar tierra. El avión, con matrícula D-AITR, se aproxima, toca el suelo, rebota en el aire y a pesar de los esfuerzos de los pilotos, se sale de la pista debido a las malas condiciones meteorológicas, sufriendo averías graves. Se trata de un Junkers Ju 290 A-5, uno de los más formidables aeroplanos de la casi agónica aviación alemana. Esta es su historia… Sigue leyendo

La despedida de un pionero y la desaparición del “Star Dust”

Louis Blériot a punto de hacer historia en su Blériot XI

Louis Blériot a punto de hacer historia en su Blériot XI

Dos interesantes efemérides aeronáuticas se cumplen hoy día 2 de agosto. Un día como hoy pero de 1936, fallecía en París uno de los más famosos y reconocidos pioneros de la aviación, el francés Louis Charles Joseph Blériot. Como constructor, diseñó el famosísimo Blériot XI, un monoplano que estableció la fórmula clásica de la hélice de tracción y que lo convirtió además en héroe nacional, cuando el 25 de julio de 1909 se convirtió en el primer aviador en cruzar el Canal de la Mancha. Esta hazaña le aportó fama y dinero, convirtiéndose posteriormente incluso en presidente del gran consorcio aeronáutico francés S.P.A.D. (Société pour l’Aviation et ses Deriveés) constructor de famosos aeroplanos de combate durante la Primera Guerra Mundial, tales como los SPAD S.VII y S.XIII.

También un 2 de agosto, pero de 1947, se producía una de las más enigmáticas desapariciones de la historia de la aviación, cuando un Avro 691 Lancastrian (un derivado civil del famoso bombardero Avro Lancaster) de la compañía británica British South American Airways (BSAA) matrícula G-AGWH y bautizado como Star Dust se perdió en los Andes argentinos cuando se dirigía a Santiago de Chile, tras radiar un extraño mensaje en código Morse que aún no ha podido ser aclarado: S.T.E.N.D.E.C. El propio avión se esfumó y ningún equipo de rescate fue capaz de encontrarlo durante casi 50 años, hasta la fortuita aparición de algunos restos en 1998 en las laderas del glaciar del Tupungato por parte de un guía de montaña. Posiblemente el accidente se produjera a causa de un grave error de navegación, pero se han escrito muchas páginas acerca de la extraña desaparición del cuatrimotor y el enigmático mensaje que radió, y son muchas las hipótesis, desde las más sensatas hasta las paranormales, las que giran en torno al Star Dust: extrañas conspiraciones, truculentas historias de espías e incluso abducciones OVNI…

Avro 691 Lancastrian similar al "Star Dust". Sobre el modelo militar apenas se efectuaron modificaciones, aparte de eliminar equipo y armamento y la conversión de las bodegas de bombas en otras para carga, adaptación de asientos en el fuselaje y un morro ciego más aerodinámico. (Fuente: verdon-roe.co.uk)

Avro 691 Lancastrian similar al “Star Dust”. Sobre el modelo militar apenas se efectuaron modificaciones, aparte de eliminar equipo y armamento y la conversión de las bodegas de bombas en otras para carga, adaptación de asientos en el fuselaje y un morro ciego más aerodinámico. (Fuente: verdon-roe.co.uk)

El enigma del “Lady Be Good”

Los nueve hombres que componían la tripulación del "Lady Be Good"

Los nueve hombres que componían la tripulación del “Lady Be Good”

Como el mar, el cielo esconde también sus secretos. Algunos permanecen enigmáticamente ocultos para siempre. Otros a veces descubren tragedias. Un 4 de abril de 1943, un bombardero cuatrimotor Consolidated B-24D Liberator perteneciente a la Novena Fuerza Aérea de la USAAF llamado Lady Be Good” desaparecía sin dejar rastro tras cumplir una misión sobre el puerto de Nápoles. Ni los otros aviones lo habían vuelto a ver, ni había sido derribado. El mar o el desierto parecían habérselo tragado… Fue un enigma que se mantuvo sin resolver durante muchos años. Esta es su historia. Sigue leyendo